A Radical Cut In The Texture Of Reality

June 5, 2024


Le jeudi 20 juin, joignez-vous à nous pour célébrer la parution des deux plus récentes œuvres de Jacob Wren, RICHES ET PAUVRES et LA JOIE CRIMINELLE DES PIRATES, traduits de l’anglais (Canada) par Christophe Bernard.

Plus d'informations ici: https://www.facebook.com/events/7405869036189772

Nous en profiterons pour souligner la sortie en poche de nos titres du printemps dans la collection Écho : MILLE SECRETS MILLE DANGERS d’Alain Farah, TESTAMENT et DRAMA QUEENS de Vickie Gendreau, JARDIN RADIO de Charlotte Biron, ORNITHOLOGIE de M.K. Blais, et MARCHE À VOIX BASSE de Nelly Desmarais.

Des rafraîchissements seront servis. Au plaisir de vous revoir et de trinquer avec vous!

Portrait de Jacob Wren : Justine Latour © Le Quartanier


The original English versions of these books are Rich and Poor and If our wealth is criminal then let’s live with the criminal joy of pirates.

A review in Le Devoir. A review in La Presse. And Jacob Wren's books at Le Quartanier.

Thank you to the translator Christophe Bernard and to everyone else at Le Quartanier.


May 29, 2024

Survival Technologies opens May 30th!!!

Survival Technologies
At Festival TransAmériques.
More information here: https://fta.ca/en/event/survival-technologies/

Produced by PME-ART

Creator, Director, Sound Design, Performer: Elena Stoodley
Co-Creator: Kamissa Ma Koïta

Visual Design: Kamissa Ma Koïta, Elena Stoodley, Bay Dam, Vladimir Cara
Set and Lighting Design: Paul Chambers
Assistant Set and Lights: Jordana Natale
Interactive Art Design: Bay Dam
Performer, Cultural Consultant: Jean Durandisse
Performer, Dance Consultant and Costume Designer: Michèle Jean-Jacques
Performer and Dance Consultant: Sophia Gaspard
Percussionist and Cultural Consultant: Karl-Henry Brézault
Artistic Consultants: Dana Michel + Karla Étienne
Artistic Facilitator, Dramaturgy Assistant: Jacob Wren
Artistic Contribution: Sonia Hughes
Producer: Sylvie Lachance
Technical Director: Vladimir Cara
Assistant Stage Manager: Nicoleta Stoodley
Production Manager: Becks Lefranc

Co-produced by Festival TransAmériques + Forum Freies Theater (Düsseldorf) + Festspillene i Nord-Norge (Harstad)
Developed with the support of National Arts Centre’s National Creation Fund (Ottawa)
Presented in association with Agora de la danse + Tangente

Premiered at Festival TransAmériques, on May 30, 2024


May 22, 2024

From 2015: My Apologies


I wrote this in 2015:

"Guilt is conservative. We are all implicated in more ways than we will ever know but shouldn’t feel guilty. We should be angry, must become open to an anger that experiences possibilities everywhere, that opens towards genuinely other ways of seeing our predicament and where it might first or most crack."

From this novel I started but couldn't finish: My Apologies


May 10, 2024

Lilly Dancyger Quote


"I always tell my writing students not to try to wrap things up in a neat little bow when they’re actually complicated and unresolved. That the lack of closure can be a better ending than manufactured closure that’s not genuine. The parts of the story that don’t seem to fit together can often be where the real story is. I encourage them to look for those spots of friction and write into the complexity. That’s where the good stuff is."
- Lilly Dancyger

From this interview: https://lareviewofbooks.org/article/finding-the-story-a-conversation-with-lilly-dancyger/


May 7, 2024

protest music


The fact that it's Macklemore who's bringing the protest music wasn't on my bingo card: HIND’S HALL.


April 24, 2024

many false starts


Between writing novels, I attempt to start writing new novels, many false starts. Why does one of the starts eventually take while the others don't? Not a reason but a feeling. Mostly a feeling that I don't know where it's going but I want to find out.


April 16, 2024

Miguel Gutierrez Quote


“Living longer means you witness the daily onslaught of stupid and mean that passes for reality.

Living longer means you witness the toggle between progression and backlash, over and over like a tennis game from hell.

Living longer means you meet young people who are better or worse versions of who you once were.

Living longer means you draw the logic of your perspective into a latticework of meaning that purportedly helps you see patterns, something you might call “maturity.” But more often than not it feels like you’re just decorating a cage of your own design, rendering yourself unsupple and resistant to change.

Living longer means coming to terms with whether or not this is true, every day.”

- Miguel Gutierrez, Aging Awfully


April 4, 2024

Two Robert Wyatt Quotes


Ryan Dombal: “…your career is a good example of how being an underdog isn’t necessarily something to overcome.”

Robert Wyatt: “Well, that’s about the nicest thing anybody’s said to me in years. I hope that’s the truth. It’s not even a moral question. It’s a question of pride. You have to be able to look at yourself in the mirror, and I don’t know how some people do that. God knows I’ve been so wicked and selfish in the past, but nevertheless, I do really think the things I think and support the people I support. I would encourage people to realize that you don’t have to panic if you’re not part of a mainstream or if you find yourself outside the flow. If it doesn’t suit you, don’t go along with it. Just sit it out and get your stuff done. Don’t just sit moaning or getting drunk—I spent some years doing that. But if you can just come up with something of your own, however minor it is, that’s going to be easier to live with when you’re at the end of your life.”

– Robert Wyatt

From this piece: https://pitchfork.com/features/interview/9544-robert-wyatt/


“I kind of had nervous breakdown in ‘95. I felt burnt out before my time and just collapsed. I just didn’t want to be me anymore. I was tired of it, though not suicidal. A lot of the stuff we’re talking about is me attempting to find an identity outside of the given one, whether it’s listening to Spanish music or Russian communist music or black music. They’re all ways of getting out of the prison of self, really. But at that point, I couldn’t get out. I just felt trapped. Maybe that was a decade-late delay about the accident – at last, the difficulty I was in kicked in. Alfie and I spent most of our time in a sort of fancy wooden cabin on the coast at this point, half an hour away from where we lived in Lincolnshire, and there was no electricity. We didn’t even have records. We listened to stories you could get on cassette.

I got some treatment. I actually went to the doctor and went to anxiety management classes. Alfie said, “I can’t handle this at all,” because I’d gone mad. She’d dealt with everything up to that point, but not that. I came out of that and started working on a record, which became Shleep, and that’s really what took me out of it.

I’d been making records on my own, and somebody said, “Why don’t you get some other people in? You don’t have to marry them. They can just spend a couple of days at your house and do a song with you.” And I thought, "Why not?" From that point on, my records got more crowded. [laughs] It’s helped me. I made two or three records totally solo, and I was going mad in this musical isolation. I just felt so cut off from the world.”

– Robert Wyatt

From this piece: https://pitchfork.com/features/5-10-15-20/8776-robert-wyatt/


April 3, 2024

L’idealismo infranto di Jacob Wren di Manuela Pacella


Thank you to Manuela Pacella for this in depth and charming account of my work in the Italian version of Flash Art:


Here is a summary, in Italian, of Polyamorous Love Song:

Il cinema e il film sono molto presenti in questo libro. Un personaggio chiave è Filmmaker A. Nel 2002 viene invitata al New York Film Festival, la stessa edizione alla quale Abbas Kiarostami non poté prendere parte perché gli fu negato di entrare negli Stati Uniti. Questo evento la sconvolge e si ritrova a vagare per le strade della città ragionando su come poter realizzare film più veri e riflettendo su Close-Up (1990) di Kiarostami. Ha un’idea che diviene esplosiva e la rende famosa, creando seguaci in tutto il mondo: non si girano più i film; si fa in modo che la propria stessa vita diventi una sceneggiatura e, semplicemente, si agisce, riprendendo la vita ma senza il filtro della telecamera. Ad estrema applicazione del mentore Filmmaker A c’è un gruppo, The Centre for Productive Compromise, che di base usa il sesso libero come sceneggiatura. Per evitare estreme scene di gelosia si sono inventati una droga, insieme a quella che ha il potere di far ricordare i numeri di telefono ma, come effetto collaterale, anche quello delle persone con le quali si sta avendo un rapporto sessuale. C’è anche il Mascot Front, un gruppo di attivisti politici estremi che indossano pelose maschere da mascotte e c’è un artista visivo che un giorno le vede dalla sua finestra correre, armate, inseguite da uomini in divisa: prima un orso, poi un coniglio, poi un cono gelato, una tartaruga e un canguro. Durante questa visione surreale un colpo di pistola lo ferisce per sbaglio. Da quel momento diventa un’ossessione e ovviamente vuole farci un’opera d’arte ma finisce rapito dalle mascotte e da queste legato a un termosifone in una loro sede. Poi c’è l’amico dell’artista, l’artista vero, con molto potenziale che se ne esce con frasi illuminanti tipo: “Tu, i tuoi amici, l’intera cultura mondiale degli artisti e dei bohémien, è come se aveste una strana sorta di malattia. Tutto ciò che volete è che la gente vi guardi, che guardi ciò che fate e pensi che siete speciali e talentuosi. Lo desiderate così tanto da pensare che ci sia qualcosa di sbagliato in quelli di noi che non lo fanno (…) Credimi, non ho bisogno di lettere di ammiratori che mi dicano che i miei pensieri hanno valore. Sono sicuro di me… La mia vita ha il suo percorso… I miei pensieri sono la giusta e unica ricompensa” 14. Ma poi si e ci tradisce: diventa scrittore. E la sua compagna anche è scrittrice e sta scrivendo A Dream for the Future and a Dream for Now, titolo che si scopre poi essere lo stesso di altri libri scritti da diversi autori. Ma mentre quest’ultimi sembrano avere a che fare con un nuovo tipo di religione politica, il principale riguarda una società segreta scomparsa subito dopo la Grande Guerra e riapparsa nei tardi anni Quaranta a New York (ho un flash con Che la festa cominci di Gabriele Ammaniti del 2009). Lo scopo è di organizzare orge a larga scala per assassinare imprenditori e politici di Destra attraverso un’infezione virale a trasmissione sessuale che non infetta, invece, tutti gli altri. Nel capitolo apparentemente meno confuso di tutto il libro, Wren nei panni di Wren si sta facendo tagliare i capelli da un barbiere a Berlino e si immagina un altro barbiere, emigrato a causa delle leggi razziali dalla Germania a New York… Beh, è lui l’inventore del virus, come credo l’inventore della nuova religione politica. STOP. Lo so, è tanto. Ma aggiungo che tutto quello che ho scritto non è affatto in una sequenza che rispetta quella del testo di Wren nel quale, poi, ci sono talmente tanti io narranti da far venire il mal di testa.

Ma è onestamente un capolavoro e la cosa incredibile è che nasce dalla mente e dalle mani di un autore che si autodefinisce cinico ma, in fondo, non è il cinismo “sempre e solo una sorta di idealismo infranto?”15. 
 Appunto, Wren. Non bisogna combattere contro i mulini a vento ma semplicemente, quotidianamente, desiderare qualcosa di diverso. Il desiderio. “Ma non il desiderio che è solo l’altra faccia dell’insicurezza: il desiderio come disperazione. Un vero desiderio, il desiderio di vivere e di essere vivi, di trovare un valore o un significato o una convinzione che possa riempire in modo convincente e dare un senso al nostro breve tempo su questo pianeta dimenticato da Dio”